Emociones mezcladas

Los diversos entrenadores que se arrimaron a presenciar el sorteo oficial de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA optaron por el perfil bajo a la hora de las declaraciones. Y no es para menos: la gran mayoría de los cruces arrojados por el bolillero se perciben, a priori, de extrema paridad. No obstante, algunos dieron rienda suelta a la espontaneidad y fifa, una vez más, estuvo allí para atestiguarlo.

Confianza ciega
Sereno y amable, el entrenador de la República de Corea, Lee Kwang-Jong, podría pasar en puntas de pie sin que nadie lo notase. Sin embargo, el contenido de sus palabras retumbó con fuerza en el Centro de Convenciones: “No creo que Colombia sea tan fuerte futbolísticamente, a pesar de que juega en casa”. Así como lee. Y hay más: “A Francia no lo hemos visto aún, y de Malí no tenemos demasiada información. Pero mis chicos exhiben un gran trabajo de equipo, ya verán”, confió a fifa. ¿No lo hemos convencido aún sobre su seguridad? Pues que tomen nota sus rivales en el Grupo A: “Nuestro objetivo es superar lo que se hizo en nuestra última participación, que fue llegar a cuartos de final. Semifinales suena a un buen puerto para nosotros”.

En la otra punta del salón, Eduardo Lara se distanciaba de su colega y futuro rival apostando a su mesura habitual. “Para nosotros la clave será el primer partido ante Francia. Si ganamos ese encuentro, podemos aspirar a avanzar hasta la segunda fase y ver qué sucede luego. Tenemos material para lograrlo, aunque no será sencillo. Los chicos deberán asumir la presión de jugar en casa”, expresaba.

Clásicos y más…
En lo que al mundo juvenil se trata, Argentina y México ya son dos viejos conocidos. Y buena cuenta de ello puede dar Humberto Grondona, actual Subdirector de Selecciones Nacionales de Argentina y ex entrenador juvenil del conjunto Tricolor. “Es una cosa de locos, ¡siempre nos toca enfrentarnos! En juveniles y en la mayor, como en los últimos dos mundiales”, comentaba entre resignación y sonrisas a fifa. Y tiene razón: México goleó a la Albiceleste 4-1 en Nigeria 1999 y los argentinos se vengaron al enviar a los aztecas a casa en Canadá 2007. ¿Quién se quedará con la tercera?

A la espera de lo que salga entre estos equipos también estará el inglés Brian Eastick, quien se mostró realista sobre los resultados del sorteo. “En este nivel, todos diremos que cualquier rival es difícil. Y si bien es cierto que uno no elige a sus oponentes, ¡no hay dudas de que yo no hubiese elegido a estos para mí!”, exclamó. ¿Favoritos en el Grupo F? “Argentina es el candidato, sin dudas. Tiene un gran equipo, pero México es fuerte también y no podemos descuidar a Corea del Norte. Nosotros dependeremos del equipo con que contemos, pero si llegamos  a octavos, todo puede pasar”.

Buscando un lugar
Julen Lopetegui, en representación de la selección española, no encontraba consuelo. Y no tanto por su suerte, que le deparó duelos con Costa Rica, Ecuador y Australia en el Grupo C… sino por la difusión que tendría su equipo en los principales medios españoles. “¡Luego del Real Madrid-Barcelona de hoy será difícil encontrar un lugarcito para nosotros!”, bromeó.

Sin embargo, consciente del poderío de sus muchachos, subcampeones en Europa, recalcó que no tendrá tarea sencilla. “No sólo porque los partidos empiezan todos 0-0, sino que a este nivel la suerte se decide muchas veces por detalles. España trabaja bien en la cantera, de eso no hay duda, pero es hora de probarlo en el campo”, afirmó. Cualquier parecido con lo que manifestó Vicente del Bosque en Sudáfrica antes de su coronación… ¿es pura coincidencia?

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Abidal: “He vendido todos los coches”

El defensa del Barcelona Eric Abidal ha dicho, el día que se cumplen dos meses desde que fue operado de un tumor en el hígado, que ha decidido vender “todos los coches” que tenía y destinar el dinero a “invertir en hospitales, ayudar a los niños o colaborar con asociaciones para investigar enfermedades”.

“A veces pensamos que hay cosas que nos resultan útiles para vivir, pero lo más importante es la familia. He aprendido a separar las cosas y por eso he vendido todos los coches”, ha revelado Abidal.

El defensa francés ha apuntado que futbolistas de su nivel son afortunados “por jugar al fútbol y tener una calidad de vida impresionante” que les permite “comprar rápidamente todas las cosas que quieres”, como vehículos de lujo, una de las aficiones que ha dejado de lado.

“Cuando te toca vivir una enfermedad así se produce un cambio de ‘chip’. Ahora, prefiero utilizar el dinero de esos coches para invertir en hospitales, ayudar a los niños o colaborar con asociaciones para investigar enfermedades”, ha argumentado el lateral francés, que en la actualidad circula por Barcelona con una furgoneta que ha comprado para viajar siempre con su mujer y sus hijas.

Atrás ha dejado una enfermedad que le hizo pensar en la retirada, sobre todo durante “una primera semana muy dura” en la que le costó mucho digerir lo que estaba pasando, y el recuerdo de montones de cartas de aficionados barcelonistas dándole ánimos. “Me llevará tiempo, pero prometo contestarlas todas”, ha apuntado.

La vida de manera diferente
Abidal ve ahora la vida “de forma diferente”. No se considera una persona especial por volver a los terrenos de juego sólo mes y medio después de pasar por el quirófano, pero sí un tipo tenaz y mentalmente muy fuerte.

“Desde pequeño he luchado por todo, en el colegio, en el juego, en el trabajo y, ahora que estoy jugando a fútbol, mi mentalidad no ha cambiado”, ha asegurado.

A los que han pasado por un trance similar les recomienda que no se rindan jamás: “Que luchen. Es un partido difícil. A veces sale bien y otras sale mal. Si a mí me sale mal, yo seguiré luchando”.

El defensa azulgrana sabe que “es difícil recuperar en tan poco tiempo” el impresionante estado de forma que tenía antes de que se le detectara el tumor, pero ha adelantado que estará “preparado para jugar noventa minutos o más” en la final de Wembley si Pep Guardiola lo considera necesario.

El conjunto azulgrana quiere ampliar su contrato hasta 2014. Las negociaciones están muy avanzadas, pero eso a él ahora mismo le trae sin cuidado. “No tengo esa obsesión. Si renuevo antes o después (de la final contra el Manchester) me es indiferente”, ha afirmado.

Su presencia en la final
Tampoco le preocupa no jugar el próximo 28 de mayo si al final el Barça levanta su cuarta Copa de Europa: “Hay finales que no he disputado -no pudo estar en la de Roma y en las dos últimas de Copa- y ésta quizá tampoco la juegue, pero lo importante es la victoria del equipo, porque es la victoria de todos”.

En noviembre del año pasado jugó un partido amistoso con Francia ante Inglaterra en Wembley: “Al acabar, bromeé con mis compañeros y les dije que yo volvería allí para jugar la final de la Champions, pero ellos no se lo creyeron”.

Por eso Abidal dejó una nota escrita en una taquilla del estadio. “Ahora que nos toca volver, espero que el papel aún esté allí”, ha afirmado el francés, que ya sabe a quién le dedicará el título si el Barcelona gana al United el 28 de mayo.

“A mis abuelos, que se murieron hace poco, y después a toda la gente que está en el Barça, a mi familia, a mis niñas y a la gente que quiero”, ha sentenciado Eric Abidal, a quien la vida le ha dado una segunda oportunidad y piensa aprovecharla viviendo en Cataluña, cuando le llegue el momento de la retirada.

“¿Por qué? Porque la vida aquí es espectacular. La gente es simpática, hay sol, mar y tienes las pistas de esquí cerca. Es la vida que mi familia y yo queríamos tener”, ha concluido.

Los mejores artilleros apuntan alto

Mantenerse en la cima resulta difícil para cualquier atacante, por certero que sea. Los uruguayos Diego Forlán, máximo realizador europeo con el Atlético de Madrid en la temporada 2008-09 (32 goles), y Luis Suárez (35 goles), el mejor del último ejercicio en las filas del Ajax de Amsterdam, ni siquiera figuran entre los diez primeros de esa lista esta temporada, a pocas jornadas de que concluyan las ligas europeas.

De hecho, si nos fijamos únicamente en los goles marcados en los campeonatos nacionales, el argentino Lionel Messi es el único de los tres principales goleadores europeos de los dos últimos años que ha conservado la regularidad: el FIFA Ballon d’Or 2010 del Barcelona y el portugués del Real Madrid Cristiano Ronaldo están protagonizando esta campaña un espectacular mano a mano, con una ventaja de cinco y tres goles, respectivamente, sobre sus más inmediatos perseguidores. fifa repasa la lista de candidatos a adjudicarse la Bota de Oro continental esta temporada.

Duelos de dúos
Sin tener en cuenta su sensacional rendimiento en la Liga de Campeones de la UEFA, ambos jugadores comandan con increíble autoridad la tabla en España. La Pulga marcha en cabeza con 31 dianas (cuatro de ellas de penal) en 30 partidos, lo que representa un extraordinario promedio de 1,03 goles por encuentro en una temporada. Messi añadió además el sábado una nueva línea a su palmarés: al firmar frente a Osasuna su 50º tanto de la campaña —sumando todos los torneos—, superó el récord de Ferenc Puskas, que se remontaba a 1959/60.

Y Cristiano Ronaldo, aun cuando las lesiones le hayan impedido disputar varios choques, está siendo capaz de seguir el ritmo, y pisa los talones a su adversario con 29 goles (siete penales) en 30 compromisos (una media de 0,97). David Villa, uno de los máximos goleadores de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, se ha visto relegado a un papel de secundario, y ocupa la tercera plaza con 18 en 32 partidos (0,56), un desempeño sin embargo más que honorable.

Detrás de los dos duetistas de la península Ibérica encontramos un nuevo duelo entre un curtido veterano y un ambicioso joven de la Serie A. Antonio Di Natale, de 33 años, es un goleador consagrado que presenta una media superior a los veinte tantos desde hace varias temporadas. Este ejercicio acumula ya 26 (5 de penal) en 32 partidos (0,81) con el Udinese, por 29 en 35 contiendas el año pasado. Y con el mismo registro se sitúa un ariete diez años más joven, el uruguayo del Nápoles Edinson Cavani (26 goles, aunque en 33 encuentros). Quienes no están tan acertados como otros años son los atacantes del Inter de Milán, el camerunés Samuel Eto’o, con 20 goles (5 de ellos penales), y el sueco Zlatan Ibrahimovic, que solo ha conseguido 14. El incombustible astro del Roma, Francesco Totti, exhibe a sus 34 años la nada desdeñable cifra de 12 tantos.

El quinto máximo goleador europeo compite en la Bundesliga. A pesar de la deslucida temporada del Bayern de Múnich, Mario Gómez suma 23 goles (uno de penal), muy por delante de dos compañeros suyos de renombre, como Thomas Mueller (10) y Arjen Robben (9). A sus 25 años, Gómez se ha convertido en el tercer jugador que logra cuatro tripletas en una misma temporada de la liga alemana, aunque no le quedan más que tres jornadas para alcanzar a los líderes. Lukas Podolski (12 goles), en cambio, no está rindiendo al nivel esperado, mientras que Raúl (12) ha demostrado que no ha perdido su olfato anotador.

Las revelaciones
Givanildo Vieira de Souza, más conocido por su apodo de Hulk, encabeza la punta de ataque del Porto y domina la tabla de goleadores de Portugal, que cuenta con tres representantes en semifinales de la Europa League. Hulk ha marcado 22 tantos en 25 partidos, y también ha efectuado 13 asistencias. En los últimos meses varios clubes europeos han manifestado interés por hacerse con sus servicios.

En la Premier League, los artilleros viven en Manchester. Todos apostaban por Didier Drogba (11 goles), Wayne Rooney (10) o Fernando Torres (10), pero quien se está llevando la palma es el delantero búlgaro de los Reds Devils, Dimitar Berbatov, autor de 21 realizaciones, dos más que el argentino del City Carlos Tévez, quien no ha dicho aún su última palabra. Por último, el primer inglés de la clasificación, Darren Bent (Aston Villa), ocupa la tercera plaza en Inglaterra junto con Robie Van Persie, y está muy lejos en la tabla europea.

Del mismo modo que Berbatov, el anotador más destacado de la Ligue 1 es una sorpresa. Nadie contaba con el senegalés Moussa Sow (21 goles y ningún penal), cuyos tantos han situado al Lille en el liderato de Francia. El escocés Kenny Miller, que también suma 21 goles, presenta la particularidad de haber marcado 12 con el Glasgow Rangers hasta el 21 de enero y 9 más desde entonces con el Bursaspor turco.

Cierran la lista de los diez primeros de Europa el norirlandés del Linfield Peter Thompson, quien ha materializado nada menos que 20 goles —sin ningún penal—, y el suizo del FC Basilea Alexander Frei, de 31 años y viejo conocido de las tablas de artilleros, con 20 dianas en 28 partidos. Una diferencia de once goles separa al primero del décimo. Todo un mundo.

El Lille acaricia la consagración

El Lille, líder de la liga francesa, acaricia el título tras ganar por 1-0 como local al Sochaux (6º), en partido de la 36ª jornada, colocándose con una ventaja de seis puntos sobre el Marsella (2º), que empató, a falta de sólo dos fechas.

Por su parte, el París Saint Germain, cuarto clasificado, cayó en Burdeos por 1-0, complicando su clasificación a la ‘Champions’.

El líder de la Liga 1 de Francia se impuso gracias a un tanto en la segunda parte del marfileño Gervinho (52), por lo que suma 72 unidades, seis más que el Marsella (66), su inmediato perseguidor, que en su duelo de la 36ª fecha sólo pudo empatar 2-2 como visitante frente al Lorient (7º).

El equipo de la región del Norte de Francia, que ganó el pasado sábado la Copa de Francia, que no se llevaba desde 1955, acaricia gracias a esta victoria sobre el Sochaux un ‘doblete’ histórico, cuando tiene virtualmente en el bolsillo un título liguero que el club no logra desde 1946.

“Estoy orgulloso de mis chicos, un partido así después de la final. Es una noche linda”, dijo tras la victoria del Lille su entrenador, Rudy Garcia, que dijo que aún espera a que su club tenga “matemáticamente” el título del campeonato.

“Matemáticamente no lo hemos logrado, nos falta un punto, cuatro días después de la final, haber rendido así está muy bien”, señaló satisfecho, aunque prudente, el portero titular del equipo, Mickaël Landreau.

“Vamos a esperar. Todavía no somos 100% campeones”, indicó por su parte Franck Béria, zaguero del club del Norte.

En sexta colocación
Por su parte, el Sochaux, pese a la derrota, sigue en sexta posición y bien situado para clasificarse para disputar la Europa League.

Precisamente en posición para jugar esa competición se encuentra el París SG, aunque su objetivo es la ‘Champions’. Tras la derrota de este miércoles, los capitalinos siguen cuartos, con 58 puntos, a dos del Lyon (3º).

En el duelo del lunes, el Lyon empató como visitante 1-1 con el Brest (15º), pero el club de París no supo aprovechar este miércoles esa circunstancia para situarse entre los tres primeros de la clasificación.

El domingo se jugaron el resto de duelos de la fecha, destacando el triunfo del Rennes, quinto con 56 unidades, por 2-1 como visitante al Saint Etienne (8º).

Boca jugará la Copa Emirates

El Boca Juniors de Argentina viajará a Londres en julio para participar en la Copa Emirates, torneo organizado por el Arsenal durante la pretemporada de los clubes europeos en el que este año jugarán también el París Saint-Germain y el New York Red Bulls.

El Boca Juniors se enfrentará al Arsenal el 30 de julio, sábado, y con el París Saint-Germain al día siguiente, según informó la entidad de la Premier League en un comunicado.

La próxima edición de la Copa Emirates supondrá, además, el regreso a Londres del exjugador “gunner” Thierry Henry, que ahora milita en los Red Bulls de Nueva York.

Henry, de 33 años, está disputando su primera temporada completa con ese equipo de la Liga estadounidense, al que se unió el verano pasado procedente del Barcelona.

El regreso de un viejo conocido
Aunque dejó el Arsenal en 2007, el delantero galo ha seguido muy vinculado al club de Londres, en el que todavía conserva el récord de máximo goleador de la historia del equipo.

Igual que hiciera el centrocampista inglés del Galaxy de Los Ángeles David Beckham en el Tottenham, Thierry Henry se entrenó con el Arsenal este invierno para mantenerse en forma durante el descanso de la Liga estadounidense.

El director ejecutivo del Arsenal, Ivan Gazidis, aseguró que los Red Bulls, el Boca Juniors y el Paris Saint-Germain son “tres clubes con grandes jugadores y un enorme futuro que, seguro, harán de la Copa Emirates 2011 un emocionante fin de semana futbolístico”.

“Además, estoy convencido de que todos los aficionados del Arsenal tendrán ganas de dar la bienvenida a Thierry Henry, una verdadera leyenda del Arsenal”, añadió éste.

La semana en frases

“Desde la marcha de Carlos Tevez y Cristiano Ronaldo, el United juega más como un equipo. Cristiano hizo un gran trabajo, pero tal vez el equipo jugaba demasiado para él”.
El francés Patrice Evra, del Manchester United, sobre sus ex compañeros Ronaldo y Tevez.

“En Argentina soy hincha de Boca Juniors. Siempre miraba sus partidos por Maradona. Y además por Riquelme, que es un gran amigo”.
Ronaldinho, del Flamengo, durante su visita a un programa televisivo de Argentina.

“A Batista le pido el respeto que me gané. Entiendo que no sea de su gusto, pero por lo menos que me atienda el teléfono. Merezco que me digan que no me tienen en cuenta cara a cara, y no por twitter”.
Carlos Tevez, molesto al saber que no sería tenido en cuenta para la inminente Copa América.

“Yo sé que voy a destronar a Marta. No sé cuándo, pero tengo la certeza de que así será. Es mi meta, guarden esta entrevista”.
La joven y talentosa Yoreli Rincón a fifa, durante la preparación de Colombia para la Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011.

“Por supuesto que volvería a besar la camiseta de cara a la gente de Boca, porque soy hincha de River y estoy orgulloso de eso. ¿Dicen que podría tener cinco días de arresto domiciliario? Y bueno, muchachos, si eso pasa tráiganme comida a casa”.
Matías Almeyda, a los periodistas tras su expulsión y reacción en el Superclásico del 15 de mayo pasado.

“El Real Madrid es un desafío. No quiero pensar en jugar en la Premier League o en volver a Italia. Quiero quedarme en Madrid, jugar en Madrid y vivir en Madrid”.
Kaká, sobre su futuro profesional a partir de junio.

“Contra el racismo, toda ayuda es poca. Es maravilloso ver la gran cantidad de iniciativas que se están poniendo en marcha, pero siempre podemos hacer más”.
Gerald Asamoah, ghanés naturalizado alemán, a fifa sobre la lucha contra la discrminación.

“A la gente le gusta comparar y parece que ya se olvidaron de Cruyff, Platini o Di Stéfano, que fueron mucho mejores que Messi”.
Pelé, sobre dónde ubicaría a Lionel Messi en comparación a otras estrellas del planeta fútbol.

“Su presencia ilustra la visión del club, que aspira a instaurar normas sin precedentes en el deporte”.
Marwane Ben Bayatt, Vicepresidente del Al-Wasl de Emiratos Árabes Unidos, sobre la contratación  de Diego Maradona como entrenador del equipo.

“Soy un tipo muy afortunado por amar esta profesión y trabajar con estos jugadores. Con ellos, envejecer se lleva mucho mejor. Si no los tuviera, estoy seguro que envejecería mucho más”.
Pep Guardiola y un particular elogio a los jugadores del FC Barcelona.

“Chicos, muchas gracias por vuestro apoyo durante este año. Sois increíbles. Y disculpas por la decepción de esta temporada”.
Samir Nasri, centrocampsita del Arsenal, en su cuenta de Twitter.

“Vine porque apoyo a este estupendo equipo, que es el campeón de Ucrania y que ganó la Copa de la UEFA en 2009”.
Milla Jovovich, actriz ucraniana, en el evento que celebró el 75º aniversario del Shakhtar Donetsk.

Abril en femenino

Los preparativos para la inminente Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011 quedaron relegados a un segundo plano en el mes de abril ante el comienzo de algunos de los campeonatos de liga más importantes del mundo. El balón echó a rodar en la reformada competición inglesa, al igual que en la tercera temporada de la Women’s Professional Soccer estadounidense.

El repaso mensual de fifa al fútbol femenino también se fija este mes en las competiciones continentales, puesto que ya se conocen los nombres de los finalistas de la Liga Campeones de la UEFA. Entretanto, en el panorama global, Estados Unidos, que lidera la Clasificación Mundial Femenina de la FIFA, intensifica su preparación a pesar de la sorprendente derrota que sufrió ante Inglaterra y que acabó con una larga racha de imbatibilidad.

Fútbol de clubes
Nuevo amanecer en Inglaterra
La esperadísima Super League femenina inglesa arrancó a lo grande a mediados de abril con una victoria por 0-1 del Arsenal en casa del Chelsea Ladies ante las cámaras de la televisión nacional. La zaguera del Arsenal Gilly Flaherty tuvo el honor de anotar el primer gol de esta competición que reúne a los ocho mejores equipos del país y que concluirá en agosto tras una prolongada pausa en junio y julio motivada por Alemania 2011.

La historia se repite para los grandes de Europa
Como ya ocurriera el año pasado, el todopoderoso Turbine Potsdam alemán y el Olympique de Lyon francés se disputarán la Liga de Campeones Femenina de la UEFA. La internacional japonesa Yuki Nagasato anotó en el partido de vuelta el gol que decidió a favor del Potsdam la semifinal frente al Duisburgo, después del empate a 2-2 en el encuentro de ida. El 26 de mayo, cuando se enfrente al Lyon en el Craven Cottage londinense, el Potsdam, que la temporada pasada se impuso al conjunto galo en la tanda de penales de la final, tendrá la oportunidad de repetir la hazaña del Umea sueco, que en 2004 ganó dos ediciones consecutivas de la competición. Por su parte, Eugenie Le Sommer hizo un doblete en la victoria por 3-2 del Lyon, que se impuso al Arsenal  por un claro 5-2 en el global de la eliminatoria.

Bajramaj cambia de aires
La otra gran noticia que llega de Alemania este mes es el traspaso de Fatmire Bajramaj. La candidata al último premio de Jugadora Mundial de la FIFA deja el Turbine Potsdam para enrolarse en las filas del FFC Frankfurt. A sus 23 años, la internacional germana ha firmado un contrato por tres temporadas con las subcampeonas de liga de 2011, que también han contratado los servicios de la guardameta del Potsdam Desiree Schumann, y de la pareja del Hamburgo formada por Kim Kulig y Ana Maria Crnogorcevic.

Caras nuevas en Suecia
En el arranque de la prestigiosa Damallsvenskan sueca pudieron verse varias caras nuevas, entre ellas la ex delantera del Boston Breakers Jennifer Nobis y la internacional irlandesa Fiona O’Sullivan, que defienden ahora los colores del Pitea IF. La joven goleadora suiza Ramona Bachmann debutó con el Umea, mientras que dos de las jugadoras llamadas a brillar en Alemania 2011, la japonesa Mami Yamaguchi y la australiana Heather Garriock, pasarán los próximos meses en Hammarby y Malmö, respectivamente.

Comienza la temporada en Estados Unidos
La tercera temporada de la Women’s Professional Soccer echó a andar en Estados Unidos con la presencia de numerosas internacionales distribuidas entre los siete clubes participantes. Marta contribuyó a que su nuevo equipo, el Western New York Flash, cobrase ventaja en lo alto de la tabla al anotar su primer gol de la temporada en el empate a 2-2 que el cuadro neoyorquino logró la semana pasada frente al Atlanta Beat. Tras la disputa de un total de seis partidos hasta la fecha, dos jugadoras destinadas a desempeñar un papel destacado en Alemania 2011, la canadiense Christine Sinclair y la estadounidense Carli Lloyd, comparten el primer puesto en la lista de máximas goleadoras.

Selecciones nacionales
Estados Unidos intensifica su preparación
La seleccionadora estadounidense, Pia Sundhage, inauguró una concentración de tres semanas en Florida con la participación de 29 jugadoras. La selección que lidera la Clasificación Mundial Femenina de la FIFA buscará en la cita alemana su primer título en la Copa Mundial Femenina de la FIFA desde 1999. Las integrantes del combinado de las Barras y Estrellas permanecerán concentradas durante la semana y se incorporarán a sus respectivos clubes de la WPS durante los fines de semana.

Alemania 2011, a la vuelta de la esquina
Los preparativos para la Copa Mundial Femenina de la FIFA pasaron a un segundo plano durante el mes de abril. Sin duda, Inglaterra protagonizó el titular más destacado al recuperarse de una gris actuación en la Copa de Chipre con un inesperado triunfo por 2-1 sobre Estados Unidos en un amistoso disputado en Londres. Jessica Clark y Rachel Yankey dieron la victoria al equipo inglés con dos goles en el primer tiempo, mientras que Estados Unidos solo pudo consolarse con el regreso a la competición internacional de la guardameta Hope Solo. En otros partidos, Suecia superó por 1-0 a una Canadá en forma, mientras que México derrotó a Colombia, que disputará en Alemania su primera Copa Mundial Femenina de la FIFA, en un doble enfrentamiento que deparó muchos goles.

Desarrollo
El mes comenzó con un curso para entrenadores celebrado en Albania, que supuso la continuación de otra actividad organizada por la FIFA en este país hace dos años. Posteriormente, Guinea pudo disfrutar de un curso de fútbol femenino a cargo del instructor argelino Azzedine Chih, el primero de este tipo celebrado por la FIFA en este país africano.

Números que hablan
7: Número de años que llevaba Estados Unidos sin perder un amistoso hasta la derrota frente a Inglaterra a principios de abril. La selección norteamericana pondrá en juego una racha de imbatibilidad en casa de 49 partidos cuando reciba a Japón en un doble enfrentamiento el mes próximo.

La frase
“Un Mundial no solo tiene que ver con lo que ocurre sobre el césped, sino también con la preparación fuera de él: conocer a tus rivales, saber contrarrestar sus virtudes y hacer que las cosas marchen a tu favor”. Hope Powell, seleccionadora inglesa, en exclusiva para fifa.

El Lille, a por el punto del doblete

El Lille, líder de la clasificación, sólo necesita un punto en la 37ª jornada de la liga francesa, para convertirse en campeón, pero se mide fuera de casa a un París Saint-Germain (4º) que busca asegurarse como sea un lugar en la próxima Liga de Campeones.

Con un sólo punto, el Lille conseguiría un ‘doblete’, tras haber ganado ya a los parisinos en la final de la Copa de Francia, el sábado pasado (1-0). Para el PSG el objetivo es aprovechar su última oportunidad de estar en la Champions, pero necesita una victoria que se les resiste en los últimos cuatro partidos.

El Marsella (2º), campeón vigente, ya han renunciado por su parte a revalidar el título, pero buscará una victoria en casa contra el Valenciennes (12º) con el doble objetivo de quedarse a tres puntos del líder (en caso de tropiezo del Lille) y dejar atrás al Lyon, tercero, que se mide al Caen (14º).

Aunque los lioneses todavía pueden aspirar matemáticamente al segundo lugar, su objetivo principal es afianzarse en el tercero y estar en la ronda preliminar de clasificaciones de la Liga de Campeones la próxima temporada.

Por su parte el Caen no tiene todavía asegurado mantenerse en primera división, a pesar de dos victorias y tres empates en las últimas cinco jornadas de liga.

La 37ª jornada de la Ligue 1 se completa con los partidos: Auxerre – Brest, Lens – Arles-Avignon, Montpellier – Mónaco, Niza – Lorient, Rennes – Nancy, Sochaux – Saint-Etienne, y Toulouse – Burdeos.

 

Marsella, Lille y Lyon buscan el título

El Marsella, que desde el pasado miércoles es el nuevo líder de la liga francesa de fútbol, el Lille, segundo a un punto, y el Lyon, tercero a cinco, lucharán este fin de semana, en la 33ª jornada del campeonato, por dar un paso hacia el título, a seis fechas del final.

El Marsella, campeón vigente, vuelve a estar en cabeza de la tabla y se mide este domingo al Auxerre (16º), al que cuenta ganar con el talento de los hermanos ghaneses André y Jordan Ayew, autores de cuatro goles en el último partido de liga, y consolidar así su posición. El objetivo del Auxerre es muy distinto y busca ante todo mantenerse en primera división.

El Lille, segundo, intentará imponerse al Arles-Aviñón (20º) y volver a ganar tras una mala racha de tres partidos (una derrota y dos empates) que le alejaron de la cabeza, frente a un colista ya oficialmente relegado a segunda división y que no tiene nada que perder.

El Lyon, tercero en liza, busca por su parte una victoria ante el Toulouse (13º) con la esperanza de llevarse el título o, como mínimo, el tercer lugar que da acceso a la Liga de Campeones, antes del choque decisivo contra el Marsella de la próxima jornada.

El París Saint-Germain (4º), que juega este sábado contra el Valenciennes (12º), también lucha por un lugar en la ‘Champions’ y cuenta con la vuelta de su guardameta Gregory Coupet para conseguirlo.

La 33ª jornada de la Ligue 1 se completa con los partidos: Lens – Lorient, Rennes – Burdeos, Sochaux – Nancy, Montpellier – Brest, Niza – Caen y Saint-Etienne – Mónaco.

 

Lille logra su tercer título

El Lille se proclamó campeón de la liga francesa de fútbol, por tercera vez en su historia, tras su empate 2-2 en el campo del París Saint Germain, el Parque de los Príncipes, en la 37ª y penúltima jornada del campeonato nacional.

Con seis puntos de ventaja sobre el Marsella (2º), el equipo del norte ya no puede ser alcanzado cuando queda apenas una jornada por disputarse, el domingo 29 de mayo.

El Lille, que ya había conquistado la Copa de Francia hace una semana, precisamente contra el París Saint Germain (1-0), consigue así el segundo ‘doblete’ de títulos nacionales de la historia del club, después del de 1946. En campeonatos ligueros, se trata del tercero (1946, 1954 y 2011).

Los héroes del triunfo
Como en la final copera, fue el centrocampista Ludovic Obraniak quien consiguió el primer tanto del Lille, esta vez en el minuto 5. El arquero Mickael Landreau también contribuyó al éxito, frenando los ataques parisinos.

Antes del descanso, Guillaume Hoarau (45+2) igualó antes del descanso de falta directa.

El inicio de la segunda mitad fue especialmente tenso, con las expulsiones de Hoarau y luego de su entrenador Antoine Kombouaré, pero el franco-senegalés Moussa Sow (59), máximo anotador del campeonato (22 goles), puso de nuevo en ventaja al Lille.

Mathieu Bodmer (73) volvió a igualar para el París Saint Germain con un disparo magnífico, que puso el 2-2 en el marcador, que deja al club de la capital aún con opciones de disputar la próxima Liga de Campeones.

“Toda la temporada los jugadores han estado fantásticos. Es un grupo formidable. Cuando se vuelvan a ver en 15 ó 20 años, tendrán preciosos recuerdos para compartir”, comentó emocionado a la televisión francesa el entrenador del Lille, Rudi García, poco después de proclamarse campeón.

Premio consuelo
Por su parte, el Marsella, segundo y campeón en 2010, aseguró con su empate 2-2 con el Valenciennes la segunda posición y con ello el derecho a disputar la próxima Liga de Campeones.

“El campeón siempre se lo merece. Es el más regular, así que felicidades al Lille, a sus jugadores, a Rudi García, a su cuerpo técnico, a los dirigentes. Sólo se puede decir una cosa: bravo”, señaló con deportividad el DT del Marsella, Didier Deschamps.

La tercera y última plaza, que da derecho a disputar una ronda previa de la ‘Champions’, sigue peleándose entre Lyon y París Saint Germain. Los de la capital, tras su empate 2-2 con el Lille, siguen dos puntos por detrás de los lioneses, que igualaron en casa 0-0 con el Caen.

Por su parte, uno de los equipos que pudo celebrar en esta jornada fue el Sochaux, que se aseguró un puesto en la próxima Europa League, gracias a su victoria 2-1 sobre el Saint Etienne, con un ‘doblete’ del nigeriano Brown Ideye.

En la lucha por la permanencia, el Mónaco se aferra a la salvación aunque sigue siendo decimoctavo, en zona de descenso, tras ganar 1-0 en Montpellier. Su victoria le permite llegar a la última fecha con vida, con solo un punto menos que Nancy (17º), Caen (16º) y Valenciennes (15º).

El Nancy del uruguayo Pablo Correa ganó 2-0 en Rennes y evitó caer a la zona de descenso, dependiendo de sí mismo para salvarse.

Dos puntos por encima de la zona de descenso están otros tres equipos, Niza (14º), Brest (13º) y Auxerre (12º), también amenazados, aunque en una situación con menos riesgo.